Petit-Canal

Für einen unserer Tage in Port Louis hatten sich Véro und Patrice einen schönen Ausflug überlegt. In 4 Seemeilen Entfernung liegt die kleine Ortschaft Petit-Canal, die mit ihren alten Gebäuden und Monumenten eine Geschichte der Sklaverei auf Guadeloupe erzählt.

Da unsere Freunde heute ihre beiden Hunde mitnahmen, fuhren wir mit zwei Dingis. Die Hinfahrt wurde leider etwas feucht, weil es mit fast 20 Knoten aus der Bucht heraus blies und wir ordentlich durchgebeutelt wurden. Aber es ist ja warm und die T-Shirts trocknen schnell wieder 😉

Schon von weitem begrüßte uns die Ortschaft mit einer malerischen Kirche hinter einem kleinen Fischereihafen. Das sah doch vielversprechend aus.

Wir machten unsere Dingis fest und gingen auf die Suche nach dem Stadtführer, denn heute wollten wir gerne etwas mehr über die Geschichte Guadeloupes lernen. Und so buchten wir die Stadtführerin Nina für einen einstündigen Erkundungsgang.

Petit-Canal hat, wie ganz viele der umliegenden Ortschaften, eine bewegte Geschichte hinter sich. Sie wurde gegen Ende des 17. Jahrhunderts gegründet und hieß vormals Mancenillier. Der Name kommt von den Manchinelbäumen, die hier in der Karibik häufig an den Stränden wachsen und sehr giftig sind. Die Ureinwohner der karibischen Inseln, die Arawak, haben den Milchsaft als Pfeilgift benutzt und versuchten damit Eindringlinge abzuwehren. Deshalb pflanzten sie hier überall an der Küste diese giftigen Bäume.

Im 17. Jahrhundert entstanden überall auf Guadeloupe große Zuckerrohrplantagen. Die Sklaven wurden mit Schiffen aus Afrika gebracht und teilweise hier auf dem Sklavenmarkt in Petit Canal an die Plantagenbesitzer verkauft. In Petit Canal gab es seinerzeit 43 Plantagen und eine große Zuckerrohrfabrik namens Duval. In dieser Fabrik wurde das Zuckerrohr ausgepresst, der Rohzucker in Formen gepresst (genannt pain à sucre) und von den Schiffen, die die Sklaven gebracht hatten mit nach Europa genommen. Dort wurde der Rohrzucker teuer verkauft und die Schiffe segelten wieder nach Afrika, um dort neue Sklaven aufzunehmen.

Der ehemalige Sklavenmarkt ist direkt am Eingang des Ortes, zu Füßen der Kirche St. Philippe und St. Jaques. Leider waren sowohl die Kirche wie auch das Pfarrhaus Anfang des 20. Jahrhunderts abgebrannt und wurden 1931 neu erbaut. Der Erbauer war ein Tunesier, der sowohl der Kirche wie auch dem Rathaus ein kleines, etwas abendländisch anmutendes Türmchen aufsetzte. 

Die Kirche erreicht man über 52 große Steinstufen, die von Sklaven erbaut wurde. Jeder Plantagenbesitzer spendierte eine Stufe und stellte ein paar Sklaven zur Verfügung, die restlichen Stufen bezahlte die Vereinigung der Zuckerrohranbauer.

Vor der Kirche steht eine in Beton gegossene Glocke. Nachdem die Sklaverei im Jahr 1848 abgeschafft wurde, trugen die Sklaven hier ihre Fesseln zusammen, warfen alle in eine große Grube, entfernten die Glocke von der Kirche und zementierten alles ein. Die Glocke entfernten sie deshalb, weil sie ihnen so verhasst war, da sie ihren ganzen Tagesablauf regelte: das Aufstehen, die Mittagspause, das Schlafengehen, … 

Hinter der Kirche ging es vorbei an der ehemaligen Zisterne, zu einem der vormaligen Sklavenquartiere. Nach ihrer Befreiung standen die Sklaven ohne jegliches Eigentum da und nahmen die Holzhütten teilweise mit, um sich woanders niederzulassen.

Wir machten noch einen kurzen Abstecher zum Rathaus und danach ging es zum ehemaligen Sklavengefängnis. Ursprünglich hatten die Plantagenbesitzer die Sklaven bei Vergehen auf ihren Grundstücken gezüchtigt und eingesperrt, doch dies wurde irgendwann verboten und ein Gefängnis in der Stadt errichtet. Leider brachten nicht wirklich viele Plantagenbesitzer ihre Sklaven dorthin, denn sie mussten für die Unterbringung und Verpflegung bezahlen und so hatte das Gefängnis lediglich vier Zellen.

Leider ist es fast gänzlich zerfallen und die Natur hat es sich zurückgeholt. Mitten im ehemaligen Gefängnis wächst ein riesiger Feigenbaum, so dass man die Gemäuer von weitem kaum noch erkennen kann.

Unser Rundgang endete am Ende des Kanals, wo ein Denkmal an die Abschaffung der Sklaverei erinnert.

Danach streiften wir noch etwas durch die Stadt, die wie auch Port Louis von einigen sehr schönen Murals geprägt ist.

Alles in allem ein wundervoller Tag mit interessanten Details zur Geschichte dieses kleinen verschlafenen Orts.

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